電子書籍研究所

電子書籍について

デジタルカタログ、電子チラシ、などなど。最近では、「電子書籍」も用途に応じて様々な呼び方をされるようになってきました。インターネットで「電子書籍とは」と検索すると、検索結果のほとんどが "電子書籍 "を説明するページになっています。Googleでは "ebook "と "電子書籍 "が同義語として扱われていることがわかります。
さて、「電子ブック」という言葉は、当社が提供するデジタルカタログサービス「ebook5」の語源となっています。ただし、「ebook5」は将来的にはカタログやパンフレット作成サービスとして展開する予定ですので、厳密には「電子ブック」とは少しベクトルが異なります。
しかし、電子書籍市場が確立されていなければ、このようなサービスはそもそも実現しなかったかもしれません。
そこで今回は、物事の始まりである「電子書籍」の歴史を紐解いていきたいと思います。

電子書籍の普及の歴史

電子書籍が始まったのは何年前でしょうか?実は、約30年前にさかのぼります。

日本で最初の電子書籍は、1985年に三修社から出版された『最新科学技術用語辞典』という辞書だったと言われています。当時はまだオンライン環境が整っていなかったため、大量のデータを配布するためにCD-ROMが使われていました。そこで登場したのがソニーである。1990年、ソニーはCD-ROMを使った世界初のデジタルコンテンツ専用リーダー「データディスクマン」を発売した。
これをきっかけに、他のメーカーからも電子ブックリーダーが発売されましたが、見づらくて使い勝手が悪かったこともあって、なかなか普及しませんでした。

流れが変わり始めたのは、インターネットが普及し、パソコンにブラウザが標準装備されるようになった1990年代後半のこと。1996年にスタートした電子書籍ストア「パピルス」を皮切りに、電子書籍を提供するサービスが続々と登場。2000年代に入ると、この流れはパソコンだけでなく、携帯電話(フィーチャーフォン)にも引き継がれるようになった。2000年代に入ると、この流れはパソコンだけでなく携帯電話(フィーチャーフォン)にも引き継がれ、高速通信の実現やパケット定額制の導入により、さらに活発になってきたのではないでしょうか。専用ビューワも携帯電話用のアプリケーションとして登場している。日本では、携帯電話が独自の進化を遂げ、2009年には日本の電子書籍市場の89%を占めるまでになった。
同時に2007年、アマゾンは米国で「Kindle」を発売した。アマゾンは長年のオンライン書店運営の経験を生かし、豊富なコンテンツ、低価格、高機能を実現した。瞬く間にブームを巻き起こし、米国の電子書籍市場は大きく拡大しました。発行部数では日本に遅れをとっていたが、今では日本をはるかに超える巨大な市場に成長したのである。
2010年には、アップル社が日本でiPadを発売し、iPadの登場により、それまで不人気だったiPhoneの電子書籍機能が注目されるようになりました。もちろん、日本の企業も電子書籍リーダーやタブレット端末などを発売するようになりました。電子書籍に関する協議会も設立され、ようやくデジタル機器での読書が当たり前になってきました。

この「電子書籍元年」は、遅れていたスマートフォンが爆発的に普及した時期と重なり、現在の電子書籍ブームの礎となった。